Kuvaesitys vaatii JavaScriptin.

Heti kun Rob tuli toivottamaan meidät tervetulleiksi, tiesin että viikonlopustamme Spassa (kaikkien kylpylöiden kantaäidissä!) tulisi ikimuistoinen. Lauantaiaamuna, hyvän aamiaisen ääressä, tapasimme hänen yhtä mukavan vaimonsa Erikan, sekä heidän suklaanvärisen labradorinnoutajansa Baloon, jonka kanssa lähdimme kävelylenkille. IMG_0092Heti perjantai-iltana olimme jo  takkatulen loimussa tutustuneet Robin viskikokoelmaan  – ja Rob muuten veloittaa viskistä huomattavan kohtuullisen hinnan, koska haluaa vieraidensa nauttivan viskeistään eikä pidä siitä, että baareissa ja ravintoloissa lasillisesta viskiä joutuu usein pulittamaan yli 10 euroa.

As soon as we met Rob I knew that our weekend in Spa (the ancestral mother of all spas!) would be amazing. Over breakfast the next morning we met his equally nice wife Erika as well as their chocolate lab Baloo who we took for a walk. On Friday night we had already had some of Rob’s whiskey by the fireplace – and Rob’s pricing is very democratic indeed because he wants his guests to be able to enjoy the whiskeys he has and he dislikes the high prices many bars and restaurants charge for a glass of whiskey.

Kuvaesitys vaatii JavaScriptin.

Tuohon viskifilosofiaan oikeastaan kiteytyykin koko Robin ja Erikan positiivinen ja avoin elämänasenne. Ahneus ja nipottaminen ovat heistä yhtä kaukana kuin seepra porotokasta! Entre Deux Pays (nettisivu vain hollanniksi, tsekkaa booking.com -linkki alempaa) on jo neljäs vanha talo, jonka tämä belgialaistunut hollantilaispariskunta on remontoinut Bed&Breakfast -majataloksi (suom.huom. Peti&Puuro – nojatuolihaahuilija kun ei voi laisinkaan ymmärtää, miksei Suomeen ole pykätty pystyyn suomalaiskansallista P&P-majapaikkojen verkostoa! Siinä sitä on brändityöryhmällä mietittävää!)

This whiskey philosophy perfectly symbolizes Rob and Erika’s positive and open attitude to life. There is not a single greedy or nit-picking bone in their bodies. Entre Deux Pays (their website is only in Dutch, check out the booking.com link further down) is already the fourth old house this Dutch couple has renovated into a Bed&Breakfast.
2013-11-24-396

Booking.comissa Entre Deux Payn vuoden 2012 arvioiden keskiarvo oli 9,1 ja tänä vuonna se tulee ilman muuta olemaan samaa luokkaa. Nojatuolihaahuilija ei ymmärrä, miksei se ole täysi kymppi. Melkein tuli tippa linssiin sunnuntaina, kun oli aika lähteä! Robin, Erikan ja Baloon sekä heidän upean talonsa kunniaksi nojatuolihaahuilija ensimmäistä kertaa tarjoaa blogikirjoituksensa myös englanniksi SEKÄ myöntää Entre Deux Pays’lle lajissaan ensimmäisen ja ainutlaatuisen Nuhteettoman Nojatuolipalkinnon!(!)

On booking.com the total average of Entre Deux Pays for 2012 was 9.1 and this year it will be about the same. The Armchair Wanderer (yes, that’s what my blog’s name means!) doesn’t understand why the average isn’t a clear 10. I was welling up on Sunday when it was time to leave! To honor Rob, Erika, Baloo and their magnificent house, the Armchair Wanderer, for the first time ever, offers an English translation of a blog post AND gives Entre Deux Pays the first ever unique Armchair Award of Excellence!(!)

Kuvaesitys vaatii JavaScriptin.

Välillä sentään kävimme kaupungillakin, tässä loput reportaasistani:

We did venture out to town too, here’s the rest of my report:

Kuvaesitys vaatii JavaScriptin.

Onhan Spassa toki myös kylpylä, mäen päällä, pitää ostaa kolmen euron hintainen lippu, jotta pääsee funikulaarilla ylös. Vaan portitpa eivät auenneetkaan. Kohta meitä parveili niiden luona jo tiivis joukko, ja kaikkien piti tietysti käydä testaamassa oma lippunsa (koska muut selvästi ovat typeryksiä, jotka eivät tiedä, miten lippuja käytetään!). Jotkut jo lähtivät kolmen euron lippuineen kapuamaan rinnettä ylös. Lopulta piti pyytää hotellista apua, respasta soitettiin ylös ja funikulaari tuli alas meitä hakemaan. Matkalla ohitimme ne funikulaarilippuineen kapuavat kärsimättömyydestä kärsivät.

Les Thermes de Spa -kylpylässä on toki hienot altaat ja upeat näköalat, hauskaa siellä oli polskia, mutta itse rakennus on sanalla sanoen ruma (siksi siitä ei ole yhtään kuvaa tässä). Se on liian moderni, liian kliininen – ja saunoihin pitää kulkea jäätävän kylmien käytävien kautta. Missään ei näy häivähdystäkään Span historiasta, ei tunnu Belle Epoquen havinaa, ja se on sääli.

There is a spa in Spa, on top of a hill. We had to buy a three-euro ticket to get up with a funicular. Alas, the gates didn’t open. Soon there was quite a crowd of us milling about and obviously everyone had to try with their ticket (because others are simply fools who don’t know how to use tickets!) Some took their three-euro tickets and started to climb up. Finally we had to ask for help at the Radisson hotel next door, they called up and the funicular came down. On the way up we passed those impatient souls who were climbing with their funicular tickets.Les Thermes de Spa does have good pools and beautiful views, it was fun to splash there, but to be frank, the building itself is ugly (hence the lack of photos here). It’s too modern, too clinical – and the saunas are at the end of icy cold corridors. Nowhere is there any hint of the history of Spa, no whispers of the Belle Epoque. Such a shame.

Kuvaesitys vaatii JavaScriptin.

Spassa on hieno promenaadi Sept Heures -puistossa. Uuden kylpylän arkkitehdin olisi kannattanut ottaa noista vanhoista rakennuksista oppia! Toinen näytti olevan remontissa, toisesta taas löytyi paikallinen petankkiklubi, joka selvästikään ei halua uusia jäseniä. Kurkistelimme sisään niistä parista ikkunasta, jotka olivat jääneet peittämättä. Baaritiski siellä näkyi olevan, useampaa olutta hanassa, hyllyt täynnä palkintopokaaleja. Hmmm, jotkut spalaiset naiset eivät kenties ole nähneet miehiään vuosiin. Siellä ne ovat, palloja heittelemässä.

Spa has a lovely promenade in the Sept Heures Park. The architect of the new spa should’ve paid attention to these old buildings! One of them seemed to be under renovation, the other houses the local pétanque club, which clearly is not accepting new members. We peeked through the couple of windows they had not covered. There is a bar, several beers on tap, shelves full of trophies. Hmm, some women of Spa might not have seen their husbands for years. There they still are, tossing balls.

Kuvaesitys vaatii JavaScriptin.

Lauantain lounaspaikkamme: frittikioski. Lauantain illallispaikkamme: fiini La Tonnellerie. Ruoka oli herkullista kummassakin, mutta palvelu parempaa frittikioskissa. La Tonnelleriessa meitä palveli aivan hirvittävän hermostunut nuori tarjoilijapoika, ja paikan omistaja-sommelier unohti tuoda meille viinilistan! Sitä piti ihan erikseen kinuta. Pöydässämme ramppasi yhteensä kai neljä tai viisi tarjoilijaa, siksi ehkä ei mennyt ihan kuin Strömssössä. Onneksi ruoka oli odottamisen arvoista, mutta Tonnellerien väen kannattaisi ottaa oppia Friterien tehokkaasta ja ystävällisestä rouvasta!

Upper left: Saturday lunch at a friterie. Upper right: Saturday dinner at the fine-dining La Tonnellerie. Food was delicious at both establishments, but service was better at the friterie. At La Tonnellerie our server was a terribly nervous young man, and the owner-sommelier forgot to bring us the wine list! We specifically had to ask for it. There must have been a total of four or five servers who visited our table, which may explain why it didn’t work out all that well. Luckily the food was worth waiting for, but the people over at Tonnellerie should try to learn a lesson or two from the efficient and friendly lady at the friterie!

Kuvaesitys vaatii JavaScriptin.

 

Spassa luonnollisestikin on vesivaihtoehtona joko Spa, Spa tai Spa. Paitsi tuossa friteriessä, jonka kylmäkaapissa olikin naapuripitäjä Chaudfontainen vesipulloja! (Mikä tarkoittaa, että Chaudfontainen täytyy olla halvempaa.) Spassa sammutetaan metsäpalotkin Span lähdevedellä, katsokaapa vaikka näitä kuvia, jotka Rich otti, kun olimme Baloon kanssa lenkillä:

Naturally, in Spa the water options are either Spa, Spa or Spa. Except in that friterie, which was selling water from the neighboring town of Chaudfontaine! (Which means that Chaudfontaine is cheaper.) In Spa even forest fires are extinguished with the Spa spring water. Just take a look at these photos Rich took when we went for a walk with Baloo:

Kuvaesitys vaatii JavaScriptin.